Bitcoin: "El Rey en Paraguay"

Los bitcoins se crean en grandes centros de datos que consumen grandes cantidades de electricidad, a menudo en países donde es particularmente barato. Por ejemplo, en nuestras propias "fábricas de prospección" en Paraguay.


El rey de Paraguay


En un viejo aserradero del oriente de Paraguay hay mucho ruido, pero hace años que está parado: hoy hay computadoras, un total de 600, que traquetean las 24 horas y soplan aire caliente como un secador de pelo en la nivel más alto. Enormes ventiladores de refrigeración luchan para evitar que las máquinas se quemen en el calor tropical de América del Sur. Aquí es donde tiene lugar la minería: en la red.


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"Hoy en día existen prácticamente solo esas computadoras de alta tecnología que extraen exclusivamente bitcoins", dice Antonio Li. "No tiene sentido probar eso en casa con tu PC".


El tesoro que está cavando aquí no se puede tocar, es puramente virtual. Li crea criptomonedas como Bitcoin. Estos surgen cuando los usuarios de todo el mundo conectan sus computadoras a una red. Cada segundo, se resuelven miles de millones de tareas aritméticas extremadamente complejas para cifrar y proteger los datos. Para ello reciben monedas digitales. 


Li busca para sí mismo, pero también instala computadoras para sus clientes."Estoy haciendo el trabajo sucio aquí, por así decirlo, que la gente no quiere hacer, porque las máquinas producen mucho calor y ruido", dice Li. Se puede comparar con un gallinero. "Si quieres criar pollos, está bien. Yo me ocuparé del establo".


Electricidad de energía hidroeléctrica

Hay una razón por la que este establo está en Paraguay: las computadoras de alta tecnología consumen enormes cantidades de electricidad, y es más barata que en cualquier otro lugar de este país sudamericano. Sus 20 turbinas entregan mucha más electricidad de la que utiliza el Paraguay agrícola con sus ocho millones de habitantes. 


Un kilovatio hora cuesta poco más de tres centavos, diez veces menos que en Europa. Además: Las computadoras de alto rendimiento se pueden importar casi libres de impuestos. 


"Como el oro, solo que mejor" está escrito en la puerta de la oficina de Antonio Silva en Ciudad del Este. La segunda ciudad más grande de Paraguay es conocida como un centro de contrabandistas y falsificadores y otros negocios de media seda. Hoy en día es el epicentro del boom de la criptominería, que tiene sus desventajas, ya que los delincuentes utilizan cada vez más Bitcoins para el lavado de dinero u otros negocios ilegales. 


Antonio Silva, un hombre con bigote en la barbilla, cadena de oro y gorra de béisbol, dice que está vendiendo confianza y transparencia. Actualmente no existe una regulación de su sucursal en Paraguay."Es un área gris", dice Silva. "El gobierno no dice que está permitido ni que no está permitido". Pero todo está registrado. "El estado sabe qué computadoras importamos, pagamos aduanas y, como empresa de tecnología de la información, también impuestos. Y mientras lo hagamos, el estado no interfiere".


Silva nació en la favela, padre de 16 hijos, quebró varias veces. Hoy es dueño de la "fábrica minera" más grande de América Latina, que produce 10 Bitcoins por día, actualmente el equivalente a unos 150.000 euros. Antonio Silva es un hombre hecho a sí mismo y quiere más. 


Ha creado su propia moneda de Internet, ha registrado un sistema de puntos de fidelidad y una fintech en Alemania para, según la legislación europea, almacenar valores criptográficos para terceros. Hay negociaciones con dos bancos alemanes al respecto. Sin embargo, el acuerdo se retrasó debido a la pandemia. 


El Rei lo llaman en Ciudad del Este, el rey.¿Una única historia de éxito? Solo casi. "En 2015, alguien me ofreció 250 Bitcoins, por 25.000 euros", dice Silva. "En ese entonces no creía en esta tontería virtual y dije que no. Hoy valdría casi dos millones de euros. Eso me molesta hasta el día de hoy".


La tasa del dinero en Internet también depende de la confianza que la gente tenga en la moneda. Hasta el día de hoy no hay garantías para esto. Ni siquiera para El Rei, el rey de las criptomonedas de Paraguay.